Школы требуют прозрачности и ясности

April 14, 2014 11:26 am 0 commentsАвтор:

071Директора 27 начальных школ и одной средней школы в Нижнем Манхэттене направили письма родителям своих учеников, призывая их к демонстрации перед началом занятий. По их словам, экзамены по английскому языку English Language Arts & Literacy (ELA), которые проходят по всему штату, «плохо организованы и слишком сложны». В акции протеста в пятницу утром приняли участие директора, учителя, ученики и их родители из 31 школы.

Экзамен ELA, входящий в систему тестов Common Core, предназначен для «повышения стандартов во всех общинах путем стандартизации уровней чтения и письма». Ученики с 3 по 8 класс сдавали его на прошлой неделе в течение трех дней. (more…)

Взрывоопасный коктейль Банди

April 14, 2014 11:19 am 0 commentsАвтор:

069Невадский фермер Клайвен Банди уже двадцать лет выясняет отношения с федеральным Бюро по землепользованию (BLM). Фермерские коровы (стадо примерно в 900 голов) пасутся на федеральных землях к северо-востоку от Лас-Вегаса, а он отказывается не только убрать их оттуда, но и платить соответствующий взнос. Дескать, с 1870 года пасутся, и ничего. Суд несколько раз выносил решения против него, сумма к выплате за сжеванную траву превысила миллион долларов, а гордый скотовод не сдается.

Вероятно, так могло тянуться еще очень долго. Но недавно власти решили показать характер и двинули против коров полицию. Коров Банди стали отлавливать на казенных землях (с применением армейских вертолетов), некоторых забили. Семья Банди стала оказывать сопротивление, в ходе которого сын фермера Дэйв Банди был арестован. В ответ на это подтянулись другие возмущенные граждане, заявив, что это уже нарушение Первой поправки. Мобилизовалась организация «Оперативная взаимопомощь — народная милиция, объединяющая американцев по всей стране. Возле ранчо Банди защитники «священных коров» разбили лагерь. Сами протестующие оценивают свою численность в 300 человек, по мнению BLM их где-то втрое меньше. (more…)

Подробности пенсильванской резни

April 14, 2014 11:16 am 0 commentsАвтор:

Franklin Regional Senior High SchoolВосстановлена почти полная картина трагедии в городе Муррисвиль, что в пригороде Питтсбурга, штат Пенсильвания, о которой мы ранее писали в статье «Подросток с ножами». Напомним, что 16-летний ученик Алекс Райбал, вооруженный двумя кухонными ножами по 20 сантиметров, ранил 22 человека в средней школе Regional Senior High School.
В школе учится около 3600 детей. На входе в нее не установлен металлоискатель, однако родители учеников на этом до сих пор не настаивали. Трагедия произошло перед началом занятий. В 7:13 в полицию позвонил раненный охранник, который сообщил о нападении вооруженного злоумышленника.
15-летний Нейт Мур направлялся в комнату для внеклассных занятий, держа в одной руке книгу, когда внезапно увидел, как его тихий и скромный одноклассник ударил другого ученика в живот. Ножа Нейт не заметил, и подумал, что это начало драки. Он хотел разнять сражающихся, но Райбал полоснул его ножом по лицу. (more…)

Налоги продолжают убегать

April 11, 2014 10:47 am 0 commentsАвтор:

066Необлагаемые налогом прибыли американских корпораций выросли на 93 процента за период с 2008-го по 2013 год, превысив 2,1 триллиона долларов. Об этом свидетельствует отчет частной исследовательской фирмы Audit Analytics, опубликованный на прошлой неделе.
Согласно действующему законодательству, корпорации не должны платить подоходный налог от своих зарубежных прибылей, если эти деньги не пересекают границу Соединенных Штатов. Таким образом, деньги остаются в оффшорах в течение многих лет – их получают от одних иностранных проектов и инвестируют в другие. Либо получают их от клиентов и платят ими зарплаты иностранным рабочим, на которых не распространяется трудовое законодательство и которые не имеют привычки объединяться в профсоюзы. (more…)

Любовь на работе наказуема… даже к президенту

April 11, 2014 10:43 am 0 commentsАвтор:

065Лоис Лернер – сотрудница федеральной налоговой службы (IRS), обвиняемая в предвзятом отношении к консервативным политическим группировкам, как выяснилось, расклеивала в своем офисе стикеры с политической рекламой Обамы.
Напомним, что год назад, в мае 2013-го, Лернер решила воспользоваться своим правом не свидетельствовать против себя, гарантированным Пятой поправкой к Конституции США, и отказалась отвечать на вопросы членов Комитета по вопросам надзора и государственной реформе при Палате представителей. (more…)

Прощай, «золотая середина»

April 4, 2014 9:15 am 0 commentsАвтор:

062Принадлежность к среднему классу всегда была поводом для гордости в нашей стране. Это не просто комфортный уровень существования. Это фундамент, на котором держится страна, воплощение американской мечты. Самодостаточные люди со стабильным доходом, симпатичным домиком, любимой семьей и такой же любимой работой. Люди, которые живут хорошо и старательно работают, чтобы жить еще лучше. Так это представлялось.
Но сейчас эта мечта если и не пошла прахом, то весьма близка к этому. Самооценка среднего американца стремительно идет вниз. Одни не хотят больше называть себя средним классом. Другие – не могут.
Специалист с двумя высшими образованиями, который пытается подобрать продукты в магазине, чтобы уложиться в скудный семейный бюджет. Пенсионерка, которая склонилась над бумажкой с цифрами, ища способы сохранить свои скудные сбережения от налогов. «Вечный студент»-фрилансер, который крутится между двумя подработками, а в промежутках обзванивает работодателей, пытаясь устроиться на полный рабочий день, потому что его заработка еле хватает на оплату квартиры. Так или примерно так выглядит типичный средний класс в наши дни. (more…)

Жизнь ценой в 57 центов

April 4, 2014 9:05 am 0 commentsАвтор:

061Стоимость исправления дефекта замка зажигания в автомобилях General Motors (GM) составила бы 57 центов. Такие данные были обнародованы в ходе слушаний в комитете Конгресса с участием генерального директора компании Мэри Барры.
Член Палаты представителей Диана ДеДжетт сообщила, что Конгресс располагает документацией, подтверждающей, что компании было известно о дефекте с 2001 года. Как указала конгрессмен, в 2005 году General Motors рассматривала возможные способы решения проблемы, но сочла их «неоправданно дорогими». 57 центов за машину стоимостью в десятки тысяч долларов. Правда, это только стоимость нового замка. Работа механиков по его замене обойдется в несколько раз дороже… но все равно ничтожные копейки в сравнении с ценой машины. (more…)

Barrack Обамы

April 2, 2014 12:56 pm 0 commentsАвтор:

115Только 32 процента ветеранов, которые служили в Ираке или Афганистане, одобряют работу Барака Обамы на посту президента, согласно новому опросу от Washington Post и Kaiser Family Foundation. Чуть больше (42 процента опрошенных) считают что, Обама является «хорошим верховным главнокомандующим». 48% не разделяют этого мнения.

В опросе по широкому кругу политических вопросов приняли участие как бывшие военнослужащие, так и находящиеся на действительной службе – всего 891 человек. 47 процентов опрошенных считают себя независимыми, 27% назвались республиканцами, и только 17% причислили себя к демократической партии. Опрос прошел с 1 августа по 15 декабря 2013 года, ожидаемая погрешность составляет плюс-минус 4,7 процента. (more…)

Экология – корове под хвост

April 2, 2014 12:54 pm 0 commentsАвтор:

058Белый дом сообщил в пятницу, что вскоре будет принято решение, нужны ли новые правила для нефтяной и газовой промышленности, чтобы сократить выбросы метана в рамках плана президента Барака Обамы по решению проблемы глобального потепления.
Напомним, после прихода к власти Обама сказал, что хочет сократить выбросы парниковых газов в стране на 17 процентов ниже уровня 2005 года к 2020 году.
Когда речь заходит об изменении климата, чаще всего вспоминают углекислый газ. Между тем данные измерений свидетельствуют о том, что с начала индустриальной эпохи (около 1750 года) содержание в атмосфере метана увеличилось в 2,5 раза (для сравнения: концентрация углекислого газа за тот же период возросла примерно на 30 %). Молекула СН4 в десятки раз эффективнее поглощает инфракрасное излучение, чем молекула CO2. Хотя его содержание в атмосфере нашей планеты по-прежнему очень мало – всего 1750 частей на миллиард по объему, он обеспечивает 20 процентов парникового эффекта (на углекислый газ приходится 60%, но метан держит стабильное второе место, и даже сравнительно небольшие изменения выбросов могут привести его на первое).
Источники метана на земле весьма разнообразны. Он является основным компонентом природного газа, образуется при термической переработке нефти и нефтепродуктов, коксовании и гидрировании каменного угля. Травоядные копытные животные, такие как коровы и козы, испускают пятую часть годового выброса метана: его вырабатывают бактерии в их желудках. Он также образуется на свалках и вытекает в атмосферу из угольных шахт. (more…)

Лос-Анджелес в напряжении

March 31, 2014 11:41 am 0 commentsАвтор:

053Землетрясение магнитудой 5,4 балла произошло в пятницу в округе Ориндж, штат Калифорния.

Из-за незначительных повреждений домов в городе Фуллертон, примерно за восемь километров от эпицентра, до 50 человек были вынуждены покинуть свои дома. В некоторых местах поврежден водопровод, прекращено водоснабжение, сообщили в местной полиции.

На территории нескольких регионов временно приостановлено железнодорожное сообщение для проверки целостности путей.

Толчок повторился в субботу вечером, правда, более слабый – силой в 4,1 балла. «Очаг первого землетрясения находился на относительно небольшой глубине – 1,9 километра, а второго – 5,6 километра», – сообщила Геологическая служба США. Специалисты не исключили вероятность дальнейшей земной активности в этом регионе в ближайшее время.

В первую очередь, конечно, опасения касаются Лос-Анджелеса, крупнейшего города западного побережья. Землетрясения тут происходят довольно часто, и население уже в какой-то степени привыкло к ним. Чаще всего они бывают несильными. В прошлый раз толчок магнитудой 4,4 балла был зафиксирован 17 марта. Но если произойдет действительно мощный толчок, причем близко к городу, жертвы и ущерб могут быть огромными. (more…)

Сверхчеловек из библиотеки

March 31, 2014 11:38 am 0 commentsАвтор:

051Число финансовых прегрешений Томаса Галанте, директора публичной библиотеки Квинса, продолжает расти не по дням а по часам. Он не только начислял себе запредельную зарплату в 392 000 долларов, сравнимую с президентской, не только находится под следствием в связи с перерасходом средств, но и сочинял себе совершено нереальный график работы – свидетельствует журналистское расследование Daily News.

Расследование ФБР и прокуратуры по делу о перерасходе было начато с подачи журналистов той же газеты, которые выяснили, что Галанте потратил 140 000 долларов на реконструкцию своего офиса исполнительного директора в центральной библиотеке Квинса в Джамейке, включая 27 000 долларов за частный курительный столик на улице.

За последние семь месяцев, как выяснили журналисты News по запросу в соответствии с Законом о свободе информации, Галанте выставлял счет школьному округу Элмонт в среднем на 26 часов в неделю – зарабатывая в среднем 114 673 долларов в качестве консультанта. При этом он же заявлял, что в среднем 70-80 часов в неделю посвящает работе в библиотеке. На неделе, начавшейся 28 июля, к примеру, Элмонт заплатил Галанте за 46,75 часов (вместе с работой на библиотеку это получается в среднем 16 часов 42 минуты в сутки). А 29 декабря, он выписал счет на невероятную цифру в 53 часа (19 в сутки соответственно). Либо мы имеем дело с суперменом, человеком-компьютером без личной жизни… либо с заурядным мошенником. (more…)

За полицейскими присмотрят

March 31, 2014 11:34 am 0 commentsАвтор:

050Власти Нью-Йорка в пятницу назначили первого в истории генерального инспектора Управления полиции (NYPD), выбрав человека со стороны, который много лет посвятил надзору за полицией Вашингтона.

52-летний Филипп Эуре приступает к работе 27 мая. До этого он много лет проработал руководителем Отдела жалоб на полицию округа Колумбия, а еще раньше был помощником федерального обвинителя в отделе по гражданским правам Министерства юстиции.

«Должность первого генерального инспектора NYPD – это великолепная возможность поработать в одном из величайших городов мира с отличным полицейским подразделением, которое получило глобальное признание», – сказал Эуре. Он настаивает, что новое учреждение не будет дублировать работу отдела внутренних расследований или совета по рассмотрению гражданских жалоб, как утверждают некоторые критики. «Напротив, оно заполнит пробел в системе». (more…)

Школы доводят до самоубийства

March 26, 2014 12:40 pm 0 commentsАвтор:

047За последние 7 недель 10 учеников общественных школ Нью-Йорка покончили жизнь самоубийством. Об этом сообщила в субботу глава городского отдела школьного образования Кармен Фарина.

«Я регулярно получаю письма о погибших учениках, – сказала она, выступая перед 250 директорами школ в здании Stuyvesant HS. – Чаще, чем раз в неделю. Мы не можем позволить этому продолжаться. Это слишком страшно».

Пресс-секретарь отдела образования Марджи Фейнберг позже заявила в тот же день, что ни одно из самоубийств не произошло на территории школы. Имена погибших и школы, где они учились, пока не были названы. Пока известно имя только одной самоубийцы – это пятнадцатилетняя Джайя Шайлея Рам-Джексон из школы NEST+m, что в Нижнем Ист-Сайде. 13 февраля она спрыгнула с крыши 27 -этажного жилого дома в Верхнем Вест-Сайде, где жила ее бабушка. (more…)

«Модный приговор» для Гугла.

March 26, 2014 12:27 pm 0 commentsАвтор:

047Тестирование электронных очко Google Glass подходит к концу и компания начинает готовиться к массовому выпуску этого нашумевшего товара. Всем хороши очки – легки, быстры, удобны… но вот со стилем у них беда. Выглядят они на данный момент, как сломанный кусок пластмассового ободка, повисший на голове пользователя после аварии. «Эти штуки больше подходят киборгам, а не людям», шутили журналисты и дизайнеры.

Пришло время это исправить, и руководители компании наметили «модный апгрейд» своей продукции. Они заключили соглашение с производителем знаменитых оправ Miu Miu, Armani, Ray-Ban и Oakley, итальянской компанией Luxottica Group чтобы разработать по-настоящему шикарный дизайн для второй, серийной модели. Кроме того, Google получит возможность продавать свою продукцию в магазинах Luxottica, которых только в США более пяти тысяч (more…)

Это «жжж» неспроста!

March 26, 2014 12:23 pm 0 commentsАвтор:

046Техасская компания Chaotic Moon Studios разработала полезное, хоть и довольно пугающее устройство. Беспилотный летательный аппарат с шестью винтами под названием CUPID (Chaotic Unmanned Personal Intercept Drone) предназначен для охраны частной собственности и обезвреживания преступников. Но стреляет этот «купидончик» отнюдь не стрелами любви…

Работает он следующим образом: если в доме срабатывает сигнализация, дрон активируется и летит на место проникновения, сообщая об этом владельцу. Обнаружив нарушителя, аппарат включает камеру и передает изображение на смартфон. Через встроенные динамики робота хозяин может попросить незнакомца покинуть помещение. Если просьбу игнорируют, то можно нажать кнопку на специальном пульте, и CUPID выстрелит в преступника электрошокером напряжением 80 000 вольт и вызовет полицию. Если жертва попытается подняться, он будет продолжать подавать электричество в ее тело до тех пор, пока на место не прибудут представители правопорядка. (more…)